汽车趣谈——威廉·里昂斯——从燕子到豹子
来源 I 特说汽车 2020-10-19 00:41:44
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《汽车趣谈》——车界趣闻轶事,与您分享。

威廉·里昂斯(William Lyons)1901年出生在英格兰西北部的布莱克浦(Blackpool)。父亲是爱尔兰人,母亲是英国人,家里开了一个乐器商店。小威廉天资聪颖,成绩一直不错,而且对于各种新兴的机械很感兴趣。家里把他送到Crossley Motors汽车公司做学徒,小威廉·里昂斯在那里燃起了对正蒸蒸日上的汽车工业的热情。1919年,威廉长大成人,离开了学徒生活,回到老家,成为了一个Sunbeam汽车的销售人员。两年后,威廉·里昂斯买来一辆摩托代步,没想到这个摩托改变了他生活。

摩托车上的年轻的威廉·里昂斯

卖给里昂斯摩托的人叫威廉·沃姆斯利(William Walmsley),他把为第一次世界大战过多生产的一些军用产品——比如军用摩托稍作改造,卖向民用市场,同时还会生产一种摩托挂斗,配合摩托车使用。威廉·里昂斯发现这种摩托的质量很棒,挂斗的做工也很出色。沃姆斯利比里昂斯大十岁,两人成为了好朋友,而且越聊越投机,准备合伙把这单生意做大。两人靠各自父亲的担保一共从银行贷出来1000英镑,准备成立公司,结果里昂斯因为年龄太小没法拿到公司执照,不得不让沃姆斯利陪着一直等到过21岁的生日——1922年9月4日。两人的新公司叫做Swallow Sidecar Company(燕子挂斗公司)。

摩托车上的威廉·沃姆斯利和挂斗中的威廉·里昂斯

新公司开在里昂斯的老家布莱克浦,主要业务就是定制设计、生产和销售摩托车的挂斗。虽然叫做公司,但是Swallow Sidecar Company最开始的成员就只有四人,他们戏称之为“三个男人和一个男孩的公司”。当然,他们很用心地经营着这家小规模的企业,出品的挂斗设计独特、品质优秀,公司开始发展壮大。

Swallow Sidecar Company生产的摩托挎斗

Swallow Sidecar Company的业务很自然的也开始发展到对于汽车的维修和改造,这对于在汽车企业做过学徒的威廉·里昂斯来说都是不复杂的工作。沃姆斯利的父亲也给他们找到了更大的场地。1926年,他们终于准备全面进军汽车车身设计制造的领域,与当地的一家汽车经销商合作,在当时全英国十分畅销的奥斯汀 7微型车的底盘上,以整车改造的形式推出自己的设计。

奥斯汀 7是一款廉价的小车,里昂斯在这个基础上设计出来一款双座敞篷的流线型车身,加上双色车体,新车型——奥斯汀 7 Swallow顿时变得更加时尚有范。新车型1927年公开发布,接受订购。

奥斯汀 7 Swallow

奥斯汀 7 Swallow得到了积极的反馈,甚至得到了奥斯汀公司的官方认可,这让两个威廉很高兴,他们干脆去掉了公司名字中的“Sidecar(挂斗)”字样,新的公司名称为:“Swallow Coachbuilding Company(燕子车身工坊公司)”,也标志着公司业务的转型。奥斯汀 7 Swallow的车身样式随后也有所丰富,这些车型都有一个圆润的尾部。

奥斯汀 7 Swallow

市场的要求让Swallow Coachbuilding Company终于转战到英国汽车工业的心脏——考文垂。公司规模进一步扩大,他们的车身也不再仅基于奥斯汀汽车。1929年,来自Standard Motor Company(标准汽车公司)的约翰·布莱克(John Black)主动找到威廉·里昂斯谈合作。同年伦敦举办的英国国际车展上,威廉·里昂斯为三个不同的底盘设计了新车身,还和布莱克一起把这种船一样圆滚滚的尾部造型冠名为“Standard Swallow(标准燕子)”样式运动车身。

1929年英国国际车展上的Swallow Coachbuilding Company展台

Standard Swallow Big nine

1930年,Swallow Coachbuilding Company改制为有限公司——Swallow Coachbuilding Company Limited。在Standard Motor Company的鼓励和合作下,威廉·里昂斯决心让公司进军整车制造领域,而不再甘当定制车身作坊。这种合作形式开发的整车最初的就是诞生于1931年10月的SS1——里昂斯没有公开解释过两个“S”的具体含义,但是一般认为分别代表“Standard”和“Swallow”的缩写。SS1从1932年开始销售,底盘和2L或21/2L直列6缸发动机都由Standard Motor提供,车身由威廉·里昂斯设计并监制。SS1是一款造型非常夸张的跑车——车颈很长,车身低矮,驾驶室靠在车身的最后,最初提供硬顶的Coupe和敞篷版Tourer两种车体。

SS1 Coupe

SS1 Tourer

随后的,四缸版本的SS2和加长轴距的SS1 Saloon也相继发布。

SS2 Saloon

SS1 Saloon

新的公司定位带来一系列变革,最终威廉·沃姆斯利在1934年选择离开了公司,他的那部分股份被新的股东们分割。威廉·里昂斯组织了一个新公司——S. S. Cars Limited,并且接收了整个原来的Swallow Coachbuilding Company Limited。

SS1和SS2凭借很酷的运动化外观造型得到了认可,不过最多不到60匹的弱小动力却让其在开起来后完全达不到对造型对应的预期。里昂斯专门找人来解决“中看不中开”的问题,William Heynes被任命总工程师负责,Harry Weslake则主攻发动机升级。一款新的双座车型拼合了SS1的短轴距底盘和提高排气量到2.7L的Standard发动机,在1935年亮相——SS 90——数字“90”标榜着最高90英里的时速。SS 90的动力提升到了75匹,不过这样的动力也顶多算是勉强合格,没人真正测试过这款车的极速,145km/h(90英里/时)的速度应该已经非常极限了。

SS 90

SS90的量产型号只制造了22台,因为Harry Weslake又大刀阔斧地为Standard的发动机重新设计了整个气缸盖,把侧置气门改为顶置,动力则直接提升到了102匹马力。SS 90的基础设计随即也升级到了全新的车型——SS Jaguar 100就此诞生。SS Jaguar 100基本沿用了SS 90的底盘和威廉·里昂斯亲自指导的车身造型,有着长长的车颈和修长流畅的前翼子板,车头一对尺寸夸张的车灯也是很具辨识性。然而车身之下,为了配合新的发动机,刹车、车轮、减震器、悬挂弹簧其实几乎全部重新来过。

SS Jaguar 100

SS Jaguar 100从1936年开始销售,这无疑是一款飞快的跑车,而当时395英镑的售价更显得物超所值。这款车型得到了市场的认可,两年时间卖掉了超过100台,很多车主直接用去参加各种赛车比赛。《The Motor》杂志实测,SS Jaguar 100车型的0-100km/h加速时间12.8秒,最高车速154km/h(96英里/时)。

参加1936年阿尔派拉力赛的SS Jaguar 100

S.S. Cars Limited在SS Jaguar 100双座跑车投入市场的同年也发放了对应的四座车型——SS Jaguar 21/2 Litre。1938年以后,这两款车型都进一步换用上了3.5L排气量的更强大的发动机,轿车型号随之改名为“SS Jaguar 31/2 Litre”。

SS Jaguar 31/2 Litre

值得一提的是:这时正值德国纳粹的党卫队(Schutzstaffel)力量崛起,而党卫队的常用缩写正是“SS”。加上党卫队很快展露出的各种粗暴行径,让“SS”这个名字对于欧洲很多其他国家的人们都显得不太舒服,这种心理间接影响到了S. S. Cars Limited的车型销售。威廉·里昂斯决定在自己的汽车品牌中增加 “Jaguar(美洲豹/美洲虎)”的名字——像“SS Jaguar 100”就是这种命名方案下的结果。

1936年以后,S. S. Cars Limited为新车型使用“SS Jaguar”商标,车头的标志在燕子型的轮廓中镶嵌着相关字样

而“Jaguar”这个名字的选用却是草率的,最初威廉·里昂斯只是想随便找一个没有被占用过的动物名称,就像当初的Swallow(燕子)一样。他无意间被名爵 Mark III 18/100赛车车头独特的标志所吸引——那是一尊飞跃的老虎雕像。名爵Mark III 18/100因此也被称为“Tigress(雌虎)”。里昂斯记住了这个形象,很快联想到了几乎同样矫健而优雅的猫科动物——美洲豹/美洲虎(jaguar)。另外的,英国的一家航空发动机公司其实已经注册并且用“Jaguar”命名了旗下的飞机发动机,但是因为业务没有交集,他们同意里昂斯在汽车品牌中使用这个名称。

名爵 Mark III 18/100(Tigress)

没有想到的是,S. S. Cars Limited很快也不得不参与到飞机和航空发动机的生产——因为第二次世界大战爆发了,考文垂的各种工厂被征用做军工用品的制造,民用车辆的生产业务完全停止。不过,威廉·里昂斯和他的工程师们却没有停止对战后民用车辆研发的脚步,他们甚至会利用夜间防空巡查的时间探讨未来高性能发动机的技术方案。1945年3月,盟军在欧洲战场胜局已定,威廉·里昂斯在董事会上通过决议,把公司的名称干脆改为“Jaguar Cars Limited(捷豹汽车有限公司)”,里昂斯说:“捷豹这个名字足够独特,不会再像S.S.那样被和国外的某些名字搞混了。”

虽然名字正式改成了猛兽,但是当初燕子时代留下来的飞鸟标志仍然在最初的一段时间保留下来——“Jaguar”如今在中国大陆的正式译名为“捷豹”,早期也使用过“美洲虎”这个译名,另外港台地区一般音译成“积架”。

1945年更名捷豹后的标志仍然保留飞鸟的造型

战争结束后,捷豹汽车有限公司很快恢复了汽车生产,推向市场的捷豹 11/2 Litre、21/2 Litre和31/2 Litre其实都仍然基于战前的SS系列车型,发动机也仍然是Standard发动机——这个车系也在后来被称为捷豹 Mark IV。

捷豹 21/2 Litre(Mark IV)

1948年面世的捷豹 Mark V豪华轿车保留了Mark IV上面的2.5L和3.5L两款Standard发动机,但对底盘进行了大幅度升级,全新使用了液力制动器、扭杆弹簧独立前悬挂、循环球式转向机、合金轮辋等设计,还为了美国市场的法规标配转向灯、全封闭照明灯,这也是捷豹汽车第一次认真准备左舵版本的车型。另外,和名爵 Tigress类似的金属跃豹雕塑装饰也出现在水箱盖上。

捷豹 Mark V

而捷豹的工程师们从第二次世界大战期间就开始研发的第一款自主高性能发动机——XK型发动机也和Mark V车型几乎同时完成——这款发动机将安装在全新设计的底盘上,让捷豹汽车完全脱离原来Standard的设计。来不及完善新车开发的捷豹工程团队在1948年伦敦举办的车展开展前为XK发动机手工赶工出一台原型跑车,本来被作为发动机展示平台的样车却格外受到追捧,最终被威廉·里昂斯批准量产,这就是大名鼎鼎的捷豹 XK120。

捷豹 XK120

从捷豹 XK120开始,一个圆形底座的金色怒吼豹头的标志开始出现在捷豹的车头。

XK发动机性能非常强大,驱动XK120轻巧的车身,让这款跑车可以达到超过120英里(193km)的最高时速。捷豹 XK120成了当时世界上最快的量产车型,也成了各种汽车赛事中的明星。

赛场上的捷豹 XK120

XK120的成功也鼓励着威廉·里昂斯等一众捷豹人对速度的热情,William Heynes、Walter Hassan、 Claude Bailey和Tom Jones为代表的工程师团队精明能干,并且十分忠诚于里昂斯,长时间为捷豹汽车贡献力量。在他们的努力下,捷豹汽车不仅多次成功挑战刷新最快公路量产车的纪录,还官方征战全球各大汽车赛事。以XK120为基础设计的赛车——XK120C还在1951年夺下勒芒24小时耐力赛的冠军。

夺得1951年勒芒24小时耐力赛冠军的捷豹 XK120C

加上后来改名字的C-Type和后续的D-Type,这些不断进化的XK发动机所驱动的捷豹赛车称霸了50年代的勒芒赛场:1951年的胜利后,捷豹赛车还拿下了1953年、1955年、1956年和1957年勒芒24小时耐力赛的冠军。捷豹这个年轻的品牌就此扬名天下。

捷豹 C-Type(图中左)和D-Type(图中右)

但不幸的是,威廉·里昂斯唯一的儿子约翰·迈克尔(John Michael)却在1955年捷豹车队前往法国准备参加勒芒耐力赛的路途中遭遇车祸去世。好在两个女儿Patricia和Mary健康长寿。在捷豹汽车内部,身居高位的威廉·里昂斯是一个非常“独裁”的人,他很少召开董事会,喜欢独断专行,虽然早已不再直接负责捷豹汽车的具体研发,但还是会不断插手每一款新车型的设计。好在威廉·里昂斯是一个了解技术而且品味超群的人,除了对性能的热忱,也从来不放松对美感的追求,他的执着鞭策着捷豹的设计师们推出一款又一款强劲而优美的艺术品般的汽车。尤其1961年诞生的捷豹 E-Type,被很多人不吝赞誉为世界上最美的汽车。

威廉·里昂斯和捷豹 E-Type

作为XK120和之后的XK140、XK150车型的继任者,捷豹 E-Type仍然使用经典的XK直列6气缸发动机。事实上,XK系列发动机是如此的优秀,捷豹从XK120车型以后的新车型长时间里全都使用这同一款发动机,捷豹直到1966年才开始验证第二款新发动机——一款V12发动机,这部发动机1971年才在量产的E-Type Series 3正式使用。而XK型发动机则一直生产到1992年。

捷豹 XK型发动机

如果说赛场上的辉煌和高性能跑车铸造了捷豹汽车的声望,那高级豪华轿车才是捷豹汽车真正在市场上销售的主力。捷豹汽车以“Grace,Space,Pace(优雅、空间、速度)”为造车理念,这绝不是简单的口号——1950年上市的Mark VII,1956年问世的Mark VIII,1958年的Mark IX和1961年换代的Mark X(420G)都是兼具优雅和动力的出色豪华轿车。

捷豹 Mark VIII豪华轿车

站在捷豹 Mark X车群中的威廉·里昂斯

1955年,捷豹汽车还推出了中型运动轿车——Mark 1,1959年Mark 2接任。更小的车身带来更低的售价和更灵活的操控性能,捷豹 Mark 2紧接着也享受了一番大红大紫。

威廉·里昂斯(图中左)和捷豹总工程师Walter Hassan,两人身旁图中左侧车辆为奥斯汀 7 Swallow,右侧捷豹 Mark 1

捷豹豪华轿车系列从Mark VIII开始使用跃豹雕像作为标准的车头的立体标识,运动轿车Mark 1和Mark 2则在使用立体车标的同时,把格栅上的平面车标替换为类似XK系列的圆形车标,还增加了红色的背景。

捷豹汽车的销量伴随着美名传向世界各地。为表彰威廉·里昂斯的企业为英国战后工业出口做出的巨大贡献,英国女王在1956年向里昂斯授予爵位。

伊丽莎白二世女王和威廉·里昂斯爵士

然而,英国政府在第二次世界大战以后的一系列鼓励出口,抑制国内经济发展的操作让英国的汽车工业在发展中却遇到不断增加的压力,从而削弱了创新的能力。这种后果在1960年代开始变得越发明显。1960年,在国家供应部的牵头下,捷豹汽车收购了经营不善的英国戴姆勒汽车有限公司。“戴姆勒”开始成为捷豹旗下的高端品牌或者高端版本。

基于捷豹 420G的戴姆勒 Sovereign豪华轿车

收购戴姆勒并没来得及给捷豹汽车带来多少繁荣,这只是英国汽车工业大整合的一个开始——捷豹汽车看似繁荣的60年代实际上也危机重重。1965年,英国汽车公司(British Motor Corporation)吞并捷豹重要供应商Pressed Steel Company Limited(压制钢有限公司),进一步限制了捷豹汽车的发展。这时的威廉·里昂斯爵士已经64岁,而且没有后人可以继承这个他一手打造的汽车王国。1966年,在英国政府的引导下,捷豹汽车和英国汽车公司合并。随后又整体合并成英国利兰汽车公司。

1968年上市的捷豹 XJ6豪华轿车,是威廉·里昂斯爵士在捷豹汽车主持开发的最后一款车型。XJ6作为Mark X的继任车型,开启了捷豹豪华轿车历史上的一个新篇章。另外的工作就是之前提到的那款V12发动机。

捷豹 XJ6

归属英国利兰的捷豹汽车并不好混,这个庞大的企业几乎收集了英国一半的汽车品牌,里面的子公司各个都难以真正施展,复杂的流程和相互竞争造成了大量的内耗。1972年,71岁高龄的威廉·里昂斯爵士宣布退休,把捷豹汽车的领导权交给英国利兰。退休后的威廉·里昂斯爵士和夫人一起住进农场,热衷于高尔夫球、旅游和园艺。不过,里昂斯爵士其实仍然以顾问的身份参与到捷豹汽车的研发中,直到去世。

1980年代,威廉·里昂斯(图中右)和接班的捷豹汽车领导人John Egan

1975年,英国利兰公司转制为英国国有企业,内部的整合运作随之而来。整个1970到1980年代,捷豹汽车的活力骤降,新车型屈指可数。1984年,捷豹汽车脱离英国利兰汽车公司,暂时独立。

威廉·里昂斯爵士以顾问的身份参加了1975年上市的捷豹 XJ-S的设计工作

1985年2月8日,威廉·里昂斯爵士在家中辞世,享年83岁。

威廉·里昂斯(1901-1985)威廉·里昂斯爵士没有看到,他所创立的汽车品牌在其后的岁月里再度辗转飘摇,先后被福特汽车集团和塔塔汽车集团收购。不过里昂斯爵士也没有看到,他所创立的汽车品牌在崭新的世纪中依然屹立不倒,仍顽强地坚守着他创立品牌之初所设定的方向,寻找着自己的发展之路。感谢威廉·里昂斯爵士为我们创造了这样一个个性鲜明的汽车品牌,愿看到捷豹汽车御风前行,保持优雅,保持热忱,保持倔强,创造出更多的辉煌。

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